Blogs

bibliotheek calgary (1)

Toen ik voor het eerst las over de nieuwe bibliotheek van Birmingham was ik oprecht onder de indruk. Dat directeur Gambles trotse dingen mocht komen vertellen op het Nationale Bibliotheekcongres vond ik dan ook helemaal niet zo gek. Dat ik onlangs op facebookfoto's van Joop Daalmeijer zag dat de Culturele Raad ter plekke ook een kijkje ging nemen met mensen uit de cultuursector snapte ik ook nog wel. Maar toen ik in diezelfde week van het congres las dat die voorbeeldbibliotheek al zo kort na de opening weer 100 van de 188 medewerkers moet ontslaan, en openingstijden terug moet brengen van 73 naar 40 uur per week, toen vroeg ik me toch af of de beste man daarover ook iets had verteld. Ik begreep dat dat niet het geval was. Daar was misschien een politieke reden voor (onderhandelingen of iets in die geest), maar dan nog: was er dan geen sprake van congresgangersbedrog? Vertellen over het grote succes van een kek gebouw is toch wat wrang als er van de inhoud niet veel meer overblijft. Of ligt dat verhaal genuanceerder? Ik was niet op het congres, dus kan ook niet goed oordelen. Maar opmerkelijk vond ik het in ieder geval wel.

En juist aan die kwestie moet ik denken als ik lees over de ontwikkelingen bij de openbare bibliotheek van Calgary. Daar is men al begonnen aan de bouw van een nieuwe bibliotheek die 245 miljoen dollar mag kosten, maar een persbericht van eergisteren maakt het nog veel gekker. De bibliotheek heeft ook nog eens een prachtige nieuwe website gekregen en nog gekker: het abonnement wordt gratis voor alle inwoners van de stad! Het streven is om het aantal leden op te krikken naar 800.000 (van 400.000 nu). Wow! Dat gun je iedere bibliotheek. Een paleis om in te wonen en te organiseren, digitaal helemaal bij en dan ook nog gratis voor iedereen. Maar wie betaalt dat alles dan in vredesnaam?

Een beetje googlen leert je wel het een en ander hierover. De Gemeente Calgary lijkt in ieder geval al bijna 200 miljoen in dat nieuwe gebouw te (willen) pompen. Iets met het voortbestaan van de bieb nog eens voor 100 jaar garanderen. Dan is er een artikel in de Calgary Herald, dat veel verklapt over de gemeentelijke en provinciale subsidies die de bibliotheek onvangt. Dat zijn geen misselijke bedragen. En dan was er in maart vorig 'zomaar een gift' van 5,5 ton van de Royal Bank of Canada. En via Wikipedia kom ik dan weer uit bij de lokale krant, die in 2013 schreef over een gift van 1,5 miljoen van een Chinese oliemaatschappij, CNOOC. Wtf mensen, wtf. Dat was, als ik het even vlug lees, een bedankje voor het mogen overnemen van een oliebedrijf uit Calgary, Nexen

Ja, jeetje, als je oliegiganten als sponsor hebt dan kun je je wel wat veroorloven. Samen met al die politieke steun bouw je dan dus een droombieb, een droombieb op alle fronten. Dan kun je fluitend gaan voor die kort maar krachtige missie to inspire life stories. Over de oliewereld kun je trouwens ook veel mooie levensverhalen vertellen, maar dat terzijde. 

Deze paar alinea's bevatten verder geen enkele nuance. Ik heb ook niet zoveel goesting om er nog dieper in te duiken, maar ik vraag me wel af deze bibliotheek de belofte straks wél kan waarmaken, en ook na 2019 alles kan blijven doen wat nodig is. Misschien kan Birmingham dat straks toch ook wel hoor, maar dat moeten we eerst nog maar eens zien. Voorlopig vind ik dat vooral een illustratief verhaal. Hoeveel kan je als koning in een paleis investeren als je ook je staf nog wilt kunnen betalen na de oplevering? En dan heb ik het wel over een staf die al het werk doet wat gedaan zou moeten worden he?

Read more…

GO opleidingen

Nedap Librix